"Wir haben Geschichte geschrieben"

Großer Empfang für Albanien nach Ausscheiden bei der EM

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Mit einem offenen Bus wurden die albanischen Nationalspieler durch die Hauptstadt gefahren.

Tirana - Bei der EM 2016 verkaufte sich Neuling Albanien sehr teuer. Am Ende schied das Team dann aber doch in der Gruppenphase aus. Zuhause gab es einen großen Empfang.

Ihre neuen Diplomatenpässe hatten die in ihrer Heimat zu Helden gewordenen albanischen Fußballer am Donnerstag auf der Rückreise nach Tirana noch nicht dabei. Dafür aber jede Menge Emotionen, die zwischen Stolz, Enttäuschung und Wut hin und her schwankten. „Ein fantastisches Kapitel des albanischen Fußballs geht zu Ende, nachdem wir aufgrund der Tordifferenz ausgeschieden sind“, schrieb Premierminister Edi Rama in einer Facebook-Mitteilung nach dem Aus Albaniens als schlechtester Gruppendritter der EM.

Erst am Donnerstagabend beim Empfang auf dem roten Teppich am Rollfeld des Flughafens in Tirana überreichte Rama dem Team von Trainer Gianni De Biasi die versprochenen Diplomatenpässe. „Albanien hat sich über den Fußball hervorragend nach außen verkauft. Da wollte der Präsident als Dankeschön etwas zurück geben“, erläuterte der frühere Bundesligaprofi Altin Lala, der das Prozedere noch aus seiner eigenen aktiven Zeit kennt: „Damals waren die fünf Jahre lang gültig, jetzt wahrscheinlich etwas länger.“

EM 2016: Albanisches Team mit dem offenen Bus durch die Hauptstadt

Obwohl das Team am Ende die erste Teilnahme an einer K.o.-Runde bei einem großen Turnier verpasste, feierten tausende Albaner ihr Team in Tirana frenetisch. In einem offenen Bus in den albanischen Nationalfarben wurde das Team durch die Straßen Tiranas chauffiert und gefeiert. „Der Stolz überwiegt. Wir waren das erste Mal dabei und haben ein Spiel gewonnen. Das zählt. Es war insgesamt sehr schön“, berichtete Lala, der noch während der Qualifikationsphase De Biasis Assistent gewesen war, vom Stolz seiner Landsleute.

Doch die Gefühlswelt der Spieler sah wohl etwas anders aus. Mergim Mavraj vom 1. FC Köln, bei der EM bester Albaner, postete am Mittwochabend ein weinendes Smiley bei Facebook. Erst in diesem Moment hatte festgestanden, dass der EM-Neuling raus ist. Dabei hatte Albanien sein letztes Vorrundenspiel schon am Sonntag gegen Rumänien 1:0 gewonnen. Als Gruppendritter hatte der Außenseiter nach dem neuen Format mit nun 24 Teams noch die Chance aufs Achtelfinale.

EM 2016: Fader Beigeschmack bei Albanien nach Ausscheiden

„Ich musste mir das nach unserem Sieg gegen Rumänien erst mal erklären lassen. Dann habe ich geahnt, dass wir drei Tage lange am Fernseher zittern müssen“, echauffierte sich Mavraj im Interview der „Frankfurter Allgemeinen Zeitung“ (Donnerstag). „Das kann nicht Sinn eines Turniers sein, dass man solche Vergleiche macht.“

Die Albaner, die mit ihrem beherzten Auftreten in Frankreich so viele Sympathien gewannen, mussten sich am Ende als Opfer des neuen EM-Modus fühlen. Mavraj sprach gar von „Wettbewerbsverzerrung“. Während Albanien vorgelegt hatte im Rennen um einen Platz unter den vier besten Gruppendritten, konnten die anderen Kandidaten alle nachlegen. „Die anderen wussten zudem auch genau, wie sie spielen mussten, um uns zu überholen“, beschwerte sich Mavraj.

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Mit dem ersten EM-Sieg überhaupt machten die Albaner ihr Volk dennoch glücklich. „Damit haben wir Geschichte geschrieben“, sagte Abwehrspieler Arlind Ajeti. „Deshalb werden wir ja auch in Tirana empfangen. Leider eben erst viele Tage nach diesem Sieg“, meinte Mavraj.

dpa

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