Inspirierte Bill Gates und Paul Allen zur Gründung von Microsoft

PC-Pionier Ed Roberts gestorben

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Ed Roberts im April 1997

Atlanta. Der PC-Pionier Henry Edward Roberts, dessen Arbeit in den 70er Jahren Bill Gates zur Gründung von Microsoft inspirierte, ist am Donnerstag im Alter von 68 Jahren gestorben.

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Das teilte sein Sohn David Roberts der Nachrichtenagentur AP in Atlanta mit. Gates sei noch am Freitag ans Krankenbett seines Vaters geeilt, nachdem er von dessen schlechten Gesundheitszustand erfahren habe, sagte der Sohn. Roberts habe seit Monaten an einer Lungenentzündung gelitten.

Der Techniker, der besser als Ed Roberts bekannt war, entwickelte und vermarktete in den 70er Jahren den MITS - das stand für Micro Instrumentation and Telemetry Systems - Altair 8800.

Ed Roberts im April 1997

Gates und Paul Allen gründeten Microsoft 1975 in Albuquerque, wo MITS residierte, nachdem sie einen Artikel über das Gerät gelesen hatten, das man selbst zusammenbauen musste und das noch keine Bildschirmanzeige hatte. Für den Rechner schrieben sie Programme in der Computersprache BASIC.

"Ed war bereit, uns eine Chance zu geben", sagten Gates und Allen in einer gemeinsamen Erklärung zum Tod ihres Mentors. "Der Tag, an dem die erste unerprobte Software auf seinem Altair lief, war der Beginn vieler großer Dinge. Wir werden immer schöne Erinnerungen an die Zusammenarbeit mit Ed haben."

Ed Roberts hatte die Entwicklung eines Personal Computers als ein "nahezu größenwahnsinniges Projekt" bezeichnet, das er seit seiner Jugend verfolgt habe. "Damals fehlte uns, nun ja, die Weisheit von Alter und Erfahrung", sagte Roberts 1996 in einem Fernsehfilm mit dem Titel "Triumph der Computerfreaks". "Wir wussten nicht, dass wir es nicht schaffen konnten."

apn

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