WM in Weißrussland

Oppenheimer führt Deutschland zum zweiten Sieg

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Thomas Oppenheimer sicherte Deutschland den Sieg gegen Lettland.

Minsk - Das DEB-Team hat sich mit einem Sieg gegen Lettland bei der WM in Weißrussland die Chance auf der Viertelfinale erhalten.

Dank Thomas Oppenheimer hat die deutsche Eishockey-Auswahl bei der Weltmeisterschaft in Weißrussland einen großen Schritt Richtung Klassenverbleib geschafft und sich die Chance auf das Viertelfinale erhalten.

In der 56. Spielminute traf der Stürmer per Penalty zum 3:2 (1:1, 1:1, 1:0) gegen Lettland und avancierte damit wie am Vortag im Shootout gegen Kasachstan zum Matchwinner. Das deutsche Team holte sich damit viel Zuversicht für die kommenden schweren Aufgaben.

Ein stärkerer Auftritt als im ersten WM-Match, Oppenheimers erneute Nervenstärke sowie das erste Länderspieltor von Marcel Noebels (13.) und der Treffer von Frank Mauer (21.) brachten den Deutschen am Sonntag den zweiten Sieg. Vor 11 200 Zuschauern erzielten Georgijs Pujacs (19.) und Mikelis Redlihs (28.) die Tore der Letten, doch die Deutschen ließen sich auch von einer zweimal hergegebenen Führung nicht aus dem Konzept bringen. Nach dem erzitterten Sieg im Penaltyschießen gegen Außenseiter Kasachstan hat die deutsche Auswahl damit fünf Zähler verbucht. Am Dienstag tritt sie im dritten Vorrundenspiel gegen Finnland an.

Dass gegen Lettland eine größere Herausforderung als gegen Auftaktgegner Kasachstan warten würde, war Bundestrainer Cortina klar. Die Letten hatten zwar am Samstag beim überraschenden 3:2 über Finnland viel Kraft gelassen, sich aber auch viel Selbstvertrauen geholt. Im ersten Drittel vergab Noebels zunächst noch eine große Chance. Nach einem Bully streifte sein Schuss die Latte (9.). Aber nur wenige Minuten später machte es der Stürmer aus der unterklassigen Nordamerika-Liga AHL besser: Einen Konter hatte Oppenheimer abgeschlossen, den Abpraller des lettischen Torhüters Kristers Gudlevskis schob der 21-jährige Noebels ins Tor.

Cortina wechselt Goalie aus

Der erneut gute Youngster Leon Draisaitl scheiterte dann am lettischen Goalie (14.) und leitete eine Möglichkeit für Daniel Pietta ein (15.). Doch die Deutschen, bei denen Felix Schütz mit Schulterproblemen auflief, konnten die Führung nicht mit in die erste Drittelpause nehmen. Auf der Torhüterposition hatte Cortina einen Wechsel vorgenommen und dem 22-jährigen Philipp Grubauer anstelle des Berliners Rob Zepp das Vertrauen geschenkt. In seinem zweiten Länderspiel von Beginn an musste sich der schon in der NHL erprobte Goalie kurz vor der ersten Pause geschlagen geben, als Torsten Ankert auf der Strafbank saß.

Ein Schuss der Letten prallte erst an den Pfosten. Dann fiel aus dem Gewühl heraus das umstrittene 1:1. Pujacs spielte den Puck mit dem Schlittschuh, aber die Schiedsrichter entschieden auf Treffer. Tausende in dunkelrot gekleidete Lettland-Anhänger jubelten.

Im zweiten Drittel hatten noch nicht einmal alle Zuschauer wieder Platz genommen - da gingen die Deutschen erneut in Führung. Zweimal kam Mauer mit seinen Versuchen nicht an Gudlevskis vorbei, der die Scheibe aber nicht unter Kontrolle brachte. Beim dritten Mal landete der Puck hinter der Linie. Der lettische Goalie hatte bei den Winterspielen in Sotschi mit 55 abgewehrten Schüssen gegen den späteren Olympiasieger Kanada für Aufsehen gesorgt.

Wieder hatten die Letten jedoch eine Antwort parat und nutzten gleich ihre erste Möglichkeit zum erneuten Ausgleich. Im Schlussdrittel spielten beide Teams etwas vorsichtiger. Die Letten neutralisierten immer wieder die Angriffe der Deutschen und agierten gefährlicher, Torwart Grubauer war einige Male zur Stelle. Dann kam erneut der große Auftritt von Oppenheimer, nachdem er nach einem Pass von Constantin Braun allein vor dem Tor gehalten wurde.

Noch am Vortag hatte sich Cortina trotz des schwachen Auftritts zufrieden gezeigt und seine Profis in Schutz genommen. „Das erste Spiel ist immer schwierig“, hatte er gesagt und eine bessere Leistung erwartet. Die konnte er im zweiten Match beobachten - und am Ende belohnte sich seine Mannschaft.

dpa

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