NASA startet Space Shuttle-Nachfolger

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Die Ares-1-X soll ungefähr 40 Kilometer weit fliegen und dann in den Atlantik stürzen.

Cape Canaveral - Es ist wohl der teuerste Probeflug aller Zeiten: Gegen 14.45 Uhr deutscher Zeit startet die NASA ihre Ares-1-X-Rakete. Sie soll die Space-Shuttles ablösen und eine Mars-Mission ermöglichen.

Countdown für einen spannenden Probeflug: Seit Dienstag steht die 100 Meter hohe Ares-1-X-Testrakete der NASA auf einer Startrampe auf dem Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida. Am 27. Oktober soll sie abheben. Möglicherweise ist das ein Meilenstein bei der Suche nach einem geeigneten Ersatz für die veraltete Space-Shuttle-Flotte der USA, die im kommenden Jahr eingemottet werden soll.

Ingenieure rollten die Rakete in einem stundenlangen Manöver aus dem Hangar, in dem sie zusammengesetzt worden war. Für den Testflug wurde eine Shuttle-Startrampe umgebaut.

Die Ares-1-X soll ungefähr 40 Kilometer weit fliegen und dann in den Atlantik stürzen. Auf der kurzen Reise sollen 700 Sensoren an Bord Daten zu den NASA-Ingenieuren in Cape Canaveral schicken. Der Test wird umgerechnet etwa 300 Millionen Euro kosten.

Die Ares-Rakete ist eine Kernkomponente des Constellation- Programms der NASA. Nach den Plänen der US-Raumfahrtbehörde sollen mit ihrer Hilfe ab 2016 Astronauten zur Internationalen Raumstation ISS befördert werden. In der Zwischenzeit sind ISS-Besucher auf die russischen Sojus-Kapseln angewiesen. Ares-Raketen gelten auch als “Säulen“ bei den NASA-Plänen für eine Rückkehr zum Mond und eine mögliche künftige bemannte Mars-Mission.

Allerdings ist offen, ob diese Vorhaben jemals in die Tat umgesetzt werden. Eine von US-Präsident Barack Obama eingesetzte Kommission zur Prüfung aller laufenden und geplanten Programme ist kürzlich zum Schluss gekommen, dass sich die NASA die ehrgeizigen Projekte nicht leisten kann. Obama hat über die Zukunft der Programme noch nicht entschieden. Die NASA hofft, mit einem erfolgreichen Testflug ihr Constellation-Projekt vor dem Rotstift zu bewahren.

dpa

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