Sonde mit Asteroid-Proben auf dem Weg zur Erde

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Sydney - Eine kühlschrankgroße Raumsonde mit den ersten jemals gesammelten Bodenproben eines Asteroiden soll am kommenden Sonntag - nach sieben Jahren im All - wieder auf der Erde landen.

Die japanische Sonde "Hayabusa" (Falke) werde voraussichtlich 500 Kilometer nördlich von Adelaide in Australien, in der Nähe des Raketenstandorts Woomera, aufschlagen. Das teilte am Sonntag das australische Verteidigungsministerium mit. Die Sonde hat dann in sieben Jahren mehr als vier Milliarden Kilometer zurückgelegt. Als Vorsichtsmaßnahme wollen die Behörden ein etwa 60 Kilometer langes Stück der Adelaide-Darwin-Autobahn zwei Stunden lang sperren.

"Hayabusa" war im Mai 2003 gestartet und landete unter anderem auf dem Asteroriden Itokawa, um Proben einzusammeln. Drei der vier Motoren der Sonde fielen allerdings anschließend aus, was die Rückkehr zur Erde erschwerte.

Vor dem Aufschlag der Sonde soll ein Container mit den Proben abgestoßen werden und an einem Fallschirm zur Erde gleiten. Dafür wurde extra eine Importlizenz erteilt, berichtete das Ministerium.

Nach Angaben der japanischen Raumfahrtbehörde (JAXA) befand sich die Sonde am Sonntag noch etwa 3,6 Millionen Kilometer von der Erde entfernt.

dpa

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